Incorporando activos digitales en tus finanzas

 

Son cada vez mas las cantidad de personas que se interesan en poseer alguna forma de activo digital construido en cadenas de bloques o “blockchain”. Sea un NFT (“Non-Fungible Token”) ó Bitcoin no se puede negar que la tecnología ha cogido mas tracción a través de los años. El activo digital convencional son las criptomonedas.

Aunque muchos utilizan las criptomonedas como activos de inversión es importante recalcar que no todas las personas los tratan de esa manera. Por ejemplo, a mí no me interesa la dinámica de comprar en la caída o “dip” (término usado para comprar criptomonedas cuando el valor es menor de lo usual) ni vender cuando sube de valor. Utilizo las criptomonedas como una moneda ya que he pagado en criptomonedas. También las utilizo para cambiar unos ahorros a criptomonedas ya que estoy segura de que el valor de mis ahorros aumentarán más que manteniendo todo en una cuenta de ahorros de banco. Pero, necesito clarificar que aunque utilices las criptomonedas de cierta manera no significa que el gobierno las trate igual. Así que es necesario que se entere sobre cómo se tributan las criptomonedas si las ganancias generadas así lo requieren.

Advierto que no soy una persona experta en criptomonedas ni en “blockchain”. Sin embargo, entiendo el valor que la comunidad, descentralización y criptografía ofrecen. No busco recomendar ninguna de las monedas, productos ni herramientas. Deseo proveer un punto de partida a la persona que me lea sobre el tema. Puedes encontrar la versión en inglés de este post aquí. Por esa línea,

¿dónde se debe comenzar si quieres poseer criptomonedas? Se comienza con una cartera digital.

Carteras digitales

Tienen tres funciones: guardar, transferir y cambiar criptomonedas.

Cuando me refiero a guardar criptomonedas puedes visualizar algo similar a una cartera que contiene efectivo.

Transferir es enviar criptomondas de una persona o negocio a otra. Podemos visualizar la acción de transferir criptomonedas a la acción de dar, o recibir, dinero en efectivo a otra persona o compañía.

Por último, con una cartera digital puedes cambiar criptomonedas. Cuando compras Bitcoin o Ethereum estas cambiando el dólar, peso, o euro por las mencionadas criptomonedas utilizando las carteras digitales para realizar ese cambio. También puedes cambiar entre diferentes criptomonedas, como cambiar de Bitcoin a Ethereum ó viceversa.

Tener una cartera digital consiste en crear una cuenta en la plataforma que aloja la cartera digital. Las plataformas proveen las diferentes funciones de comprar, vender y transferir monedas, además de tener gráficos con el valor de cada moneda. Para usar la moneda de tu país (peso, dólar, euro, y otras) es probable que tengas que conectar tu cartera digital con tu cuenta de banco a través de la plataforma.

Hay multiples opciones para utilizar como cartera digital y puedes tener varias carteras digitales a la vez. Utilizo principalmente Coinbase y Uphold, además de tener una cuenta en Meta Mask que a penas uso. Cuando comencé a cambiar dólares por las criptomonedas BTC (Bitcoin) y ETH (Ethereum), por allá en el 2013, Coinbase era de los pocas carteras digitales existentes. Así que me quedé con ellos. Utilizo Uphold porque son pocas las carteras que tienen disponible el “token” básico de atención BAT (por sus siglas en inglés “Basic Attention Token”), del navegador Brave, para cambiar. Escribiré de BAT más adelante. Por otro lado, durante el año 2018 estuve trabajando en un proyecto donde llevaba a cabo algunas pruebas de transacciones en MetaMask.

UniSwap.es una plataforma de intercambio de criptomonedas descentralizada. El protocolo de UniSwap se encarga de proveer fondos de liquidez en base a contratos inteligentes (“smart contracts”). Esos fondos de liquidez se utilizan para proveer tokens a los intercambios en la plataforma UniSwap. El protocolo UniSwap hace transacciones en el blockchain de Ethereum.

Aunque las carteras digitales pueden ser la forma común de guardar criptomonedas, también existen las carteras hardware.

Carteras de Hardware

A diferencia de una cartera digital, estas carteras son físicas. El hardware es parecido a un USB (bus serie universal). Para firmar transacciones, como mover fondos fuera de la cartera o interactuar con un contrato inteligente, es requerido conectar el hardware a una computadora. Para mitigar la pérdida de la cartera hardware puedes hacer una copia de tu cartera hardware guardando la frase semilla (“seed phrase”). Una frase semilla es una serie de palabras generadas por tu cartera hardware que te da acceso a todas las criptomonedas asociadas a esa cartera. Si pierdes una cartera hardware y obtienes una nueva, puedes incorporar la frase semilla de la cartera hardware perdida a la cartera hardware nueva para acceder las criptomonedas en la cartera perdida. Ledger es la cartera de hardware que tengo hace varios años.

Ya que conocemos sobre las carteras digitales y de hardware puedo compartir las diferentes acciones que he incorporado para utilizar las criptomonedas.

Cambiar criptomonedas

Es probable que tengas que cambiar de moneda cuando visitas otro país. Visitantes hacen este cambio en una agencia de cambio de divisas. El mismo concepto lo puedes aplicar a las carteras digitales que realizan cambio de monedas. Cuando cambias criptomonedas, la cartera digital actúa similar al agente de cambios de divisas, aceptando tu dinero. Al mismo tiempo, te devuelve su valor equivalente en criptomoneda deseada. También funciona al inverso. La cartera acepta criptomonedas y te devuelve ese valor equivalente en dinero. Las criptomonedas que intercambio por dólares son BTC (Bitcoin) y ETH (Ethereum).

Otra actividad que realizo para incorporar el uso de una criptomoneda es minar.

Minar criptomonedas

Minar es un término utilizado como analogía a la minería de metales preciosos.

Se refiere al proceso de crear nuevos bloques de transacciones para ser añadidos al “blockchain”. Muchos asocian minar criptomonedas con minar BTC(Bitcoin), ETH (Ethereum), ADA(Cardano), DOGE (DogeCoin) ó LTC(LiteCoin). Pero, las criptomonedas no son las únicas cosas que puedes minar. También puedes minar “tokens” de alguna cadena de bloques y luego cambiarlos por otras criptomonedas.

Hace un tiempo, mi esposo y yo decidimos participar en la cadena de bloques Helium. Esta cadena de bloques descentraliza la creación de una red global de internet de las cosas (IoT por sus siglas del inglés “internet of things”). Diferente a la forma en que se mina BTC y ETH, Helium utiliza radio tecnología para validar la prueba de cobertura (“proof-of-coverage”, en inglés). Entre la validación y otros procesos se crean los nuevos bloques en la cadena de bloques Helium, minando así un HNT (Helium Network Token por sus siglas en inglés). Así que, con un equipo parecido a un router de wifi, “minamos” HNT.

¿Qué hacemos con los HNT después de minarlos? Como mismo utilizo Bitcoin e Ethereum, las tratamos como una cuenta de ahorro. Cambiamos de HNT a Bitcoin y luego de Bitcoin a dólar cuando necesitamos utilizar ese ahorro.

Ganar criptomonedas

No necesariamente tienes que minar o poner pesos o dólares para poseer criptomonedas. También puedes ganar criptomonedas. Ganar criptomonedas se refiere obtener criptomonedas a cambio de un servicio o producto, similar a un pago en pesos ó dólares. No he realizado trabajo a cambio de alguna criptomoneda. Si utilizo productos como el navegador Brave que remunera a sus usuarios con el “Basic Attention Token”, BAT.

Brave protege la privacidad del usuario de anuncios y rastreadores que capturan tus datos. Sin embargo, si tú configuras el navegador para que te enseñe anuncios, Brave te demuestra anuncios que respetan tu privacidad. Por permitir enseñarte esos anuncios te remuneran con una pequeña cantidad de BAT al final de cada mes. Ahora bien, no se puede pretender que obtendrás una entrada de dinero significativa. Pero, con el tiempo es una agradable sorpresa ver que tienes lo suficiente como para cambiar de BAT a BTC y luego a dólar con una criptomoneda que de otra forma no obtendrías. También, si creas contenido tu seguidores te pueden enviar BAT a través del navegador Brave.

Hubo un tiempo donde estuve ganando cierto “token” a través de una red social, similar pero opuesto a Facebook. Similar en cuanto a su diseño visual pero opuesto porque remunera a sus usuarios, con una pequeña cantidad de su “token”, por cada publicación. Ese “token” lo podías cambiar luego por ETH. Sin embargo, con el tiempo la plataforma se sintió muy tóxica por lo que dejé de utilizarla. El punto es que existen redes sociales donde puedes ganar criptomonedas por participar de ellas.

Hay otros proyectos con los que puedes ganar “tokens” para luego cambiarlos a criptomonedas que valen la pena mencionar pero no los he utilizado personalmente. Coinbase tiene cursos donde puedes ganar “tokens” aprendiendo sobre esos tokens. Puedes ganar criptomonedas solucionando problemas con un formato similar a Github usando Gitcoin. Otro proyecto interesante es Mirror donde puedes ganar “tokens” blogueando.

Crear activos critpográficos

Otra forma de poseer un activo criptográfico es creando un “token” no fungible ó NFT (por sus siglas en inglés “Non-Fungible Token”). Un NFT contiene datos únicos que distingue un activo en particular. Como este activo es único, no se puede replicar por ende es no fungible. Usos de NFT’s incluyen canciones y arte visual. Estos activos son una forma de que los artistas de arte y música puedan asegurar la autenticidad de sus creaciones. Aunque no poseo un NFT, pienso que merece ser mencionado porque muchas personas le han encontrado el valor. ¡Puede ser que tú también!

Economía híbrida

Las criptomonedas, y por ende las cadenas de bloques, apenas comienzan a desarrollar su ecosistema aunque la comunidad demuestra cierta madurez. Hace unos años, muchos de los productos construidos en “blockchain” tenían procesos complicados y técnicos como para atraer personas que no les interesa la tecnología. Ahora, son muchos los productos y plataformas que le facilitan al usuario a llevar a cabo transacciones en el “blockchain” pues el usuario no se da cuenta que el producto es parte de un “blockchain”. Cambiar dólar por Bitcoin en Coinbase era confuso. Con los años, las experiencia de usuario de Coinbase ha ayudado fragmentar la barrera de entrada del usuario. Ahora una persona puede participar de la economía física y digital.

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