Criptomonedas, blockchain y Puerto Rico

 

Criptomonedas, cadena de bloques (“blockchain”) y Puerto Rico. Palabras que actualmente generan discusiones en diversas comunidades en las redes sociales. Puerto Rico no es la excepción. Cada semana hay una noticia sobre alguna criptomoneda que esta aumentando o perdiendo valor. También artículos sobre alguna nueva inversión en blockchain. Pero, no fue hasta hace mucho que esas palabras trascendieron del sector tecnológico.

Cuenta la leyenda que, en el 2009, Satoshi Nakamoto publicó una propuesta escrita. Además de publicar el código de la propuesta puesta en práctica. Esta propuesta describe Bitcoin, el primer blockchain aplicado como moneda digital. Desde entonces, esta aplicación se ha regado como pólvora.

No se sabe la verdadera identidad de Satoshi Nakamoto. Así que, no podemos asegurar su intención detrás de la propuesta. Sin embargo, la proliferación de Bitcoin puede que sea por disgusto hacia el sistema económico actual. Un disgusto que une múltiples ideologías. Pero la prensa no menciona este punto necesario de entender. Esto pone en duda su objetividad sobre blockchain en general. Lamentablemente, los artículos sin este contexto son los que generan discusión en las redes sociales. Informando a medias al público en general.

Sí, es verdad que las criptomonedas y blockchain son una forma de invertir dinero. Pero, también es importante entender que para muchos blockchain es una herramienta que puede brindar una solución a un problema global: el abuso del poder económico centralizado.

Dinero fiat y la hegemonía del dólar

El dólar americano, el euro, el yen y todas las monedas de reserva son moneda fiat. Esto significa que el gobierno emite el valor de la moneda basado en la oferta y demanda del dinero impreso en circulación. En otras palabras, no tienen valor atado. Sin embargo, el dólar americano es la moneda utilizada para la compra y venta el petróleo, uno de los materiales mas utilizados en la sociedad moderna. Este poder transaccional elevó el dólar al status de moneda de reserva. Estados Unidos puede mantener déficits comerciales persistentes mediante la emisión de activos a tasas de interés muy bajas. Así es una de las formas en que el dólar mantiene su poder hegemónico en la economía mundial.

En un principio, en el plano doméstico, el dinero fiat parecía traer desarrollo y prosperidad a la economía americana. Pero, el desarrollo económico de las pasadas tres décadas han marcado una ruptura en la clase media. Los beneficios que acompañan la hegemonía del dólar han sido disfrutados por instituciones financieras y compañías multinacionales. Mientras que el trabajador ha tenido que cubrir los costos.

Efecto a largo plazo del dinero fiat

El gobierno americano dejó de incentivar las industrias de producción de equipos y textiles. Industrias que proveían prosperidad económica a la clase media. Esto provoca que estas industrias se trasladaran al exterior dejando un vacío económico en la clase trabajadora. Los pequeños negocios han sido reemplazados por cadenas multinacionales. Para mantener la dominancia del dólar la economía americana es obligada a cambiar. La economía cambió de ser una economía basada en producción a una economía basada en acumulación de capital. Este cambio ha profundizado la desigualdad en la clase media y la polarización política de los constituyentes.

En el plano exterior, Estados Unidos ha estado implicado en intervenir en política ajena. Un ejemplo irrefutable fue la invasión y cambio de régimen de Iraq. Invasión dada bajo el pretexto de la búsqueda de armas nucleares. La invasión se da luego de que el presidente iraquí, Saddam Hussein, anunció que iba a valorar el petróleo en euros en vez de dólar. Por lo tanto, es inevitable que surja algún tipo de resistencia ante tanto poder económico.

Propuesta Bitcoin

En arroz y habichuelas, Bitcoin estableció el plano de cómo intercambiar una moneda digital sin la necesidad de tener una cuenta bancaria. Puedes visualizar hacer transacciones con bitcoin como cuando pagas con efectivo. Sacas el efectivo de una cartera y se lo entregas a quien le vas a pagar. No hay necesidad de una entidad bancaria que lleve a cabo la transferencia. A diferencia del sistema actual que requiere de una cuenta bancaria para transferir dinero digital.

Lo atractivo de blockchain es que esta diseñado para que el control de las transacciones criptográficas dependan de los participantes de la red. Los participantes de la red se encargan de intercambiar y validar las transacciones criptográficas. Esta dinámica elimina la necesidad de una entidad central. También utiliza blockchain para eliminar la necesidad de bancos centrales. Los bancos centrales son los que establecen los precios de cambio, realizan transacciones monetarias e imprimen o destruyen el dinero. Además, no es secreto cómo funciona el blockchain. Todo el código es público y todas las transacciones en el blockchain las puedes accesar desde tu cartera digital.

Bitcoin en diferentes partes del mundo

Este nuevo modelo mental deposita el valor del dinero en los participantes de la red bitcoin, en vez del gobierno y sus instituciones. Cada día son más los que depositan su confianza en la red, demostrando que la red esta funcionando. Según Reuters, bitcoin a ayudado a personas en Lagos a proteger y crecer su negocio mientras su moneda devalúa. También, con Bitcoin pueden realizar transacciones a otras partes del mundo sin intercambiar a dólar americano. Así que se ahorran los cargos por servicio de transferencia de dinero. Historias similares se escuchan desde Venezuela y Argentina.

Oposición a Bitcoin: medio ambiente

La prensa americana esta acaparadas de noticias sobre críticas a Bitcoin por su impacto al medio ambiente. La crítica origina porque se requiere mucha energía para ejecutar los cómputos necesarios para minar bitcoin. Como describe la Universidad de Cambridge en su portal del índice de consumo de electricidad de Bitcoin (CBECI): “Es esencial distinguir entre el consumo de energía y la huella ambiental. El primero se refiere a la cantidad total de electricidad usada en el proceso de minar bitcoin. El último se refiere a las implicaciones ambientales de minar bitcoin. Lo que le importa al ambiente al final no es el nivel de consumo de energía per sé, sino la intensidad con la que las fuentes de energía emiten carbono para generar esa electricidad.

La generación de energía siempre deja algún tipo de huella de carbono pero la huella que ha generado Bitcoin, en su momento más primitivo, es estadísticamente insignificante. Citando nuevamente al CBECI: “Utilicemos la estimación anual del consumo de energía del CBECI hasta el 13 de julio del 2021, que corresponde a aproximadamente 70 TWh. Asumamos que esta energía fue producida exclusivamente de carbón (el combustible fósil más contaminante) y es generado en la central eléctrica de carbón menos eficiente del mundo (la ahora decomisada central eléctrica Hazelwood en Victoria, Australia). En el peor de los casos, como este, la red Bitcoin sería responsable de 111Mt (toneladas million métricas) de emisiones de carbón. Esto representa aproximadamente el 0.35% de las emisiones anuales totales del mundo.

Incentivando la energía renovable desde la red bitcoin

En su mayoría, los artículos sobre Bitcoin apelan al problema del cambio climático. Sin embargo, obvian de forma adrede las diferentes iniciativas que han surgido desde la misma red para promover el uso de energía renovable. En Saratoga County, New York la planta hidroeléctrica más antigua del Estados Unidos, si no en el mundo, recuperó su funcionalidad a capacidad tras minar bitcoin. Por otro lado, la compañía Square comisionó un estudio donde prueba la correlación y beneficios del uso de Bitcoin al incentivo de la utilización de energía renovable. No es que no se deba bajar la guardia en cuanto a no exigirle a esta industria a que vele por las emisiones de carbón. Pero, Bitcoin no es la amenaza ambiental que describe la prensa ordinaria.

Cripto-colonialismo y Puerto Rico

Puedo señalar específicamente el año 2018 como el año en que las palabras criptomonedas, blockchain y Puerto Rico se comenzaron a usar en una misma oración. Ese año, un multimillonario se convirtió en residente de la isla. Artículos como The Hippie King of Cryptocurrency de Rolling Stones y episodios como: Puerto Crypto de NPR presentaron cómo esta persona atrajo a una “cripto comunidad” a establecerse en Puerto Rico para implementar y proliferar las criptomonedas y blockchain.

Puerta en el Viejo San Juan con bandera de Puerto Rico en blanco y negro
Bandera de Puerto Rico en blanco y negro

La continua atención que acaparó este grupo foráneo fomentó una impresión negativa en muchos. Muchas personas tienen la impresión que las criptomonedas, como Bitcoin, son impulsadas exclusivamente por neoliberales, imperialistas ó personas adineradas. Pero, es importante saber diferenciar entre el uso de las criptomonedas y buscar activamente pagar menos impuestos.

Esta antipatía ha permitido que ese sector deje de asesorar objetivamente el valor que las criptomonedas o blockchain puede traerle a Puerto Rico. Bitcoin es una herramienta que permite hacer intercambio sin la necesidad de una moneda centralizada como lo es el dólar. ¿Por qué no estudiar cómo el resto del mundo lo utiliza para fomentar la economía puertorriqueña? También, el estatus colonial de Puerto Rico lo limita a tener relaciones económicas con el resto del mundo. ¿Por qué no utilizar esta herramienta para explorar esas relaciones?

No estoy argumentando que la economía de Puerto Rico debe ser única y exclusivamente basada en criptomonedas ó blockchain. Incluso, no creo que las criptomonedas ni blockchain van a salvar la economía de Puerto Rico de nuestra economía. Lo que sí continúo observando es que no hay vuelta atrás con Bitcoin. Es difícil abandonar la idea de poseer dinero que es descentralizado, no censurable, transparente y rápido.

Les dejo con este video que explica porque es importante no ignorar esta nueva tecnología.

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