Criptomonedas, blockchain y Puerto Rico

 

Criptomonedas y cadena de bloques (“blockchain”). Palabras que actualmente generan discusiones en diversas comunidades en las redes sociales. Cada semana hay una noticia sobre alguna criptomoneda que esta aumentando o perdiendo valor, ó noticias sobre alguna inversión en blockchain. Pero, no fue hasta hace mucho que esas palabras trascendieron del sector tecnológico al sector financiero, prensa, academia, gobierno, entre otros.

Cuenta la leyenda que, en el 2009, Satoshi Nakamoto (una persona o grupo de personas, desconocemos su real identidad) publicó una propuesta escrita y el código de la propuesta puesta en práctica. Esta propuesta describe Bitcoin, el primer blockchain aplicado como moneda digital. Desde entonces, esta aplicación se ha regado como pólvora.

Como no sabemos la verdadera identidad de Satoshi Nakamoto, no podemos asegurar su intención detrás de la propuesta. Sin embargo, el viento que ha regado la pólvora Bitcoin esta atado al disgusto hacia el sistema económico actual, uniendo múltiples ideologías. Este disgusto se discute poco en la prensa poniendo así en duda la objetividad de artículos que omiten este punto importante. Lamentablemente, estos artículos son los que generan discusión en las redes sociales, informando a medias al público en general.

Sí, es verdad que las criptomonedas y blockchain son una forma de invertir dinero. Pero, es mas importante entender que para muchos la tecnología es una posible solución a un problema global: el abuso del poder económico centralizado.

Dinero fiat y la hegemonía del dólar

El dólar americano, el euro, el yen, libra y todas las monedas de reserva no tienen un valor atado a la moneda, o sea son moneda fiat. Esto significa que el gobierno emite el valor de la moneda basado en la oferta y demanda del dinero impreso en circulación. Sin embargo, el dólar americano es la moneda utilizada para la compra y venta el petróleo, uno de los materiales mas utilizados en la sociedad moderna. Este poder transaccional elevó el dólar al status de moneda de reserva. Estados Unidos puede mantener déficits comerciales persistentes mediante la emisión de activos a tasas de interés muy bajas. Así el dólar mantiene su poder hegemónico en la economía mundial.

Aunque en el plano doméstico, en un principio, el dinero fiat parecía traer desarrollo y prosperidad a la economía americana, el desarrollo económico de las pasadas tres décadas han marcado una ruptura en la clase media. Los beneficios que acompañan la hegemonía del dólar han sido disfrutados por instituciones financieras y compañías multinacionales, mientras que el trabajador ha tenido que cubrir los costos.

Las industrias que proveían prosperidad económica a la clase media como la producción de equipos ó textiles, se trasladaron al exterior cuando el gobierno dejó de incentivarlos. Los pequeños negocios han sido reemplazados por cadenas multinacionales. Mantener la dominancia del dólar obliga a que la economía americana cambie de ser una economía basada en producción a una economía basada en acumulación de capital. Este cambio ha profundizado la desigualdad en la clase media y la polarización política de los constituyentes.

En el plano exterior, Estados Unidos ha estado implicado en intervenir en política ajena. Un ejemplo irrefutable fue la invasión y cambio de régimen de Iraq con el pretexto de la búsqueda de armas nucleares cuando Saddam Hussein, presidente iraquí, anunció que iba a valorar el petróleo en euros en vez de dólar. Por lo tanto, es inevitable que surja algún tipo de resistencia ante tanto poder económico.

Propuesta Bitcoin

En arroz y habichuelas, Bitcoin estableció el plano de cómo intercambiar una moneda digital sin la necesidad de tener una cuenta bancaria. A diferencia del sistema actual que requiere de una cuenta bancaria para transferir dinero digital, puedes visualizar hacer transacciones con bitcoin como cuando pagas con efectivo. Sacas el efectivo de una cartera, y se lo entregas a quien le vas a pagar sin necesidad de una entidad bancaria que realice esa transferencia.

Lo atractivo de blockchain es que esta diseñado para que el control de las transacciones criptográficas dependan del intercambio y validación de datos entre los participantes de la red sin necesidad de una entidad central. Lo atractivo de bitcoin es que utiliza blockchain para eliminar la necesidad de bancos centrales que establecen los precios de cambio, realizan transacciones monetarias, e imprime o destruye el dinero. Además de que no es secreto cómo funciona el blockchain porque todo el código es público y todas las transacciones en el blockchain las puedes accesar desde tu cartera digital.

Este nuevo modelo mental deposita el valor del dinero en los participantes de la red bitcoin, en vez del gobierno y sus instituciones. Cada día son más los que depositan su confianza en la red, demostrando que la red esta funcionando. Según Reuters, bitcoin a ayudado a personas en Lagos, Nigeria a proteger, y crecer, su negocio mientras la moneda de su país devalúa. No sólo bitcoin es conveniente porque se puede realizar transacciones a otras partes del mundo sin tener que buscar intercambiar en dólar americano, sino que se ahorran los cargos por servicio de transferencia de dinero. Historias similares se escuchan desde Venezuela y Argentina.

Oposición a Bitcoin: medio ambiente

La prensa americana esta acaparadas de noticias sobre críticas a Bitcoin por su impacto al medio ambiente. La crítica tiene como origen el factor de que se requiere mucha energía para ejecutar los cómputos necesarios para minar bitcoin. Como describe la Universidad de Cambridge en su portal del índice de consumo de electricidad de Bitcoin (CBECI): “Es esencial distinguir entre el consumo de energía y la huella ambiental. El primero se refiere a la cantidad total de electricidad usada en el proceso de minar bitcoin. El último se refiere a las implicaciones ambientales de minar bitcoin. Lo que le importa al ambiente al final no es el nivel de consumo de energía per sé, sino la intensidad con la que las fuentes de energía emiten carbono para generar esa electricidad.

La generación de energía siempre deja algún tipo de huella de carbono pero la huella que ha generado Bitcoin, en su momento más primitivo, es estadísticamente insignificante. Citando nuevamente al CBECI: “Utilicemos la estimación anual del consumo de energía del CBECI hasta el 13 de julio del 2021, que corresponde a aproximadamente 70 TWh. Asumamos que esta energía fue producida exclusivamente de carbón (el combustible fósil más contaminante) y es generado en la central eléctrica de carbón menos eficiente del mundo (la ahora decomisada central eléctrica Hazelwood en Victoria, Australia). En el peor de los casos, como este, la red Bitcoin sería responsable de 111Mt (toneladas million métricas) de emisiones de carbón. Esto representa aproximadamente el 0.35% de las emisiones anuales totales del mundo.

Los artículos que apelan al problema del cambio climático para promover el disgusto hacia Bitcoin, obvian adredemente las diferentes iniciativas que han surgido desde la misma red para promover el uso de energía renovable. En Saratoga County, New York la planta hidroeléctrica (que continúa funcionando) mas antigua de Estados Unidos, si no en el mundo, recuperó su funcionalidad a capacidad tras minar bitcoin. Por otro lado, la compañía Square comisionó un estudio donde prueba la correlación y beneficios del uso de Bitcoin al incentivo de la utilización de energía renovable. No es que no se deba bajar la guardia en cuanto a no exigirle a esta industria a que vele por las emisiones de carbón. Pero, Bitcoin no es la amenaza ambiental que describe la prensa ordinaria.

Cripto colonialismo

Puedo señalar específicamente el año 2018 como el año en que Puerto Rico “se enteró del mundo cripto”. Ese año, un multimillonario se convirtió en residente de la isla. Artículos como The Hippie King of Cryptocurrency de Rolling Stones y episodios como: Puerto Crypto de NPR presentaron cómo esta persona atrajo a una “cripto comunidad” a establecerse en Puerto Rico para implementar y proliferar la cripto economía.

La continua atención que acaparó este grupo foráneo implantó una idea errónea en una parte del sector puertorriqueño donde las criptomonedas, como Bitcoin, son impulsadas exclusivamente por neoliberales, imperialistas ó personas adineradas. Pero, es importante saber diferenciar entre el uso de las criptomonedas y buscar activamente pagar menos impuestos.

Esta antipatía ha permitido que ese sector deje de asesorar objetivamente el valor que las criptomonedas o blockchain puede traerle al pueblo puertorriqueño. Si Bitcoin es una herramienta que permite hacer intercambio sin la necesidad de una moneda centralizada como lo es el dólar, ¿por qué no estudiar cómo el resto del mundo lo utiliza? Ya que el estatus colonial de Puerto Rico lo limita a tener relaciones económicas con el resto del mundo, ¿porqué no utilizar esta herramienta para explorar esas relaciones?

No estoy argumentando que la economía puertorriqueña debe ser única y exclusivamente basada en Bitcoin ó blockchain. Incluso, no creo que las criptomonedas ni blockchain van a ser el salvador de dicha economía. Lo que sí continúo observando es que no hay vuelta atrás con Bitcoin. Es difícil abandonar la idea de poseer dinero que es descentralizado, no censurable, transparente y rápido.

Les dejo con este video que explica porque es importante no ignorar esta nueva tecnología.

Punto aparte

Este escrito fue escrito mientras escuchaba esta lista de reproducción creada por el DJ Erol Alkan. Esta lista incluye gran parte del repertorio de canciones que ha tocado Erol en los últimos años.

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